辛苦28年不如区块链干5年,区块链是回归互联网初衷的唯一希望

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财经区块链

近日,俄罗斯网络安全公司卡巴斯基实验室(Kaspersky
Labs)发布了一份关于垃圾邮件和网络钓鱼的统计报告。

创业 5
年,这位 24
岁的小伙子创办的区块链公司市值高达
3000 亿元,超过马云的
2700
亿元身家。他的年轻造富故事正让数百万人为之兴奋且拼搏,而另一方面,他所在的行业正因为这种「概念式暴富」成为
2018 年的热门话题。

style=”text-decoration: none;”>「贪婪是吹起这片区块链泡沫的推动力。不过,这场加密货币的疯狂会带来比财富更加重要的东西。骗子、假先知们一夜暴富的背后,区块链是回归互联网本来意义的唯一希望。」

style=”text-decoration: none;”>今天是中国人民银行联同七部委联合发布《关于防范代币发行融资风险的公告》一周年的日子。在过去的一年里,区块链的世界经历了高潮、低谷、热捧、谩骂、笃信、怀疑、赞扬、批判、午夜三点钟似是而非的扯淡、一周七日不知疲惫的建设,这里充满了骗子、小丑、投机客,也不乏创造者和信仰者。

style=”text-decoration: none;”>在这个值得纪念的日子里,这篇讨论区块链和加密货币热潮的经典文章。希望你还记得探索这个世界的初心。

报告指出,在2018年第二季度,卡巴斯基的反网络钓鱼系统帮助用户拦截了约58,000次钓鱼网站访问。

这一切缘起 5 年前。

英文原文于 2018
年 1 月 16 日发表于《纽约时报》,作者:Steven Johnson

除了将网站设计成和一些知名钱包、交易所一致钓取用户信息之外,一些诈骗分子还会通过“空投”、“赠送数字资产”的方式诱骗毫无戒心、不明真相的散户自愿提供个人敏感信息,进而牟取不当利益。

2013
年,世界发生很多事。美国小伙斯诺登爆料安全局间谍丑闻,我们的邻居韩国迎来首位女总统朴槿惠,超级台风海燕让
200 万人无家可归,这位 19 岁少年有一个想要「改变世界」的梦想。

这组词序并没有任何意义,真正让它们有价值的地方在于,这个词序是由一个被称为
MetaMask 的软件专门为我一个人生产的。

这样的网络钓鱼案例普遍存在,其宣传赠送数字资产的价值往往高到令人难以置信。有时候,钓鱼网站会在用户进入正确的官网之前弹出。

「当我脑海中呈现出「以太坊」这个概念时,我的第一个想法就是:『这个概念是不是美好到有点不现实』」。在以色列旅行的途中,少年形成了关于以太坊的最初构想。这句充满对虚拟未来憧憬的话语背后,是有着「以太坊之父」之称的,刚满
24 岁的年轻人——Vitalik Buterin。

用密码学 cryptography 术语表达,就是助记词 seed
phrase。这组词汇读起来感觉毫无连贯性而言,却可以转变成一把钥匙,打开数字银行账户,或者进行在线认证。而且只需几步就完成了。

报告还指出,以太坊(ETH)目前是最受犯罪分子欢迎的数字资产。大量ICO项目基于以太坊,因此,许多犯罪分子也以ICO的方式实施诈骗。投资者从骗子手中购买数字资产,以为自己参与了私募,不曾想早已陷入骗局。

关于他,坊间不同版本的传说讲述着主旨相同的故事:男孩自小天赋异禀,年少创业大获成功。在中国,他被冠以神的称号——V
神。

电脑在屏幕上告诉我要保证我的助记词的安全:写下来或者放在电脑上一个安全的地方。我匆匆的将
12 个单词写在便签纸上,然后点击了一个按钮,就变成了 64
个看起来毫无规律可言的字符:

根据从犯罪分子使用的一千多个以太坊钱包中获得的数据,卡巴斯基实验室粗略估计,2018年第二季度,犯罪分子仅仅通过ICO就骗取了232.9万美元。

V 神名叫 Vitalik
Buterin(维塔利克·布特林),是俄罗斯人。与印象中高大威猛的俄罗斯男性形象不同,他个子不高,四肢纤细,与强壮丝毫不沾边儿。但是,这并不妨碍他认为自己是「旧世界的毁灭者,新世界的创世神」。

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骗局无所不在,Twitter成钓鱼网站推广重灾区

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这在密码学中被称为「密钥」:这是一种身份验证的方式,但与现实生活中拿钥匙开锁的方式有很大的不同。我的助记词每次都可以产生准确的字母顺序,但如何对钥匙的初始词组进行反工程尚不可知,这就是为什么将种子词放在一个安全的地方是一件很重要的事情。

本月早些时候,美国一家网络安全服务提供商Duo
Security发布了另一份研究报告,指出Twitter上存在大量僵尸账号,通过自动推送钓鱼广告实施诈骗。

7 月底,《财富》杂志发布的 40 岁以下 40 位商业精英榜中,他与 Facebook
创始人扎克伯格以及美团点评创始人王兴同样位列其中。作为其中最年轻的商业精英,有人甚至把他和中国商业教父——阿里巴巴创始人马云相提并论。

密钥的字母会进行两次的转变,创造一串新的字符:

2018年5月到7月,Duo
Labs的研究人员从Twitter
API收集并分析了来自8800万个Twitter帐户的5亿多条推文,这是迄今为止所有网络分析在Twitter上采集到的最大样本数据。

相比中国教父级企业家马云,经过
19 年的积累才以 390 亿美元身价坐上全球富豪榜第 20 位宝座,V 神仅用 5
年时间得到 5 亿美元虚拟净资产封神,24
岁成为全球虚拟币领域最具影响力的代表一,成功显得异常轻松。

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通过分析每个帐户最新的200条推文,研究揭示出一个复杂的由15,000个机器人组成的数字资产钓鱼网络。

仅用马云 1/5
的时间便打造出像阿里巴巴一样的商业巨头,这种常出现在传销组织中的洗脑故事变成真实存在的商业传奇,被用在割韭菜的强势宣传中时,原本人们所坚信的、脚踏实地的生活和仰望天空的诗与远方的美好向往,正被一点点瓦解。

这一串字符就是我的以太坊
Ethereum 区块链的地址。 

这些机器人被编程为模拟真实Twitter用户的行为,意图逃过平台的自动监测。

更重要的是,虚拟数字币海市蜃楼般的虚幻价值,区块链行业混乱秩序下的巨大泡沫,正扭曲着参与者的财富积累认知和价值信仰。

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上天眷顾的天才少年

在过去一年间,加密货币比特币的价值增长了超过
1000%,以太坊与比特币属于同一类货币。

数据科学家Olabode
Anise表示,用户对某条推文的信任程度或多或少取决于该条推文被转发或被赞的次数。骗子深知这一点,并利用这一规律设计了钓鱼网络。

一张方脸上,深陷的脸颊、突出的颧骨,以及无论什么时候看上去都神采奕奕的蓝色瞳孔。除酷似外星人长相的相同点,Vitalik
和马云的关联来自于 7 月底福布斯发布的一份数字资产富豪榜。

以太坊拥有自己的货币,最著名的就是以太币,但这个平台不仅拥有钱,它的范围更加广泛。你可以把的以太坊的地址看成类似银行账户、邮箱地址或者一个社保号。

研究发现,钓鱼网络自顶向下分为三层,分别为发布钓鱼链接的机器账户、关注这些账户的第二级机器账户、以及点赞、转发推文起到“放大影响”“伪装”作用的机器账户。

作为以太坊创始人,他在短短 4 年内,个人收获最高 5
亿美元数字货币净资产。成为数字资产领域最有影响力的人之一的同时,他创造的虚拟数字币以太坊市值在今年年初一度超过千亿美元。相比之下,马云用 20
年精心扶植的阿里巴巴,市值最高
5000 亿美元。

目前,它在的电脑上就是一串毫无意义的字符,但只要我想进行任何的交易,比如参与一个众筹活动或者进行一个在线的公投,这个地址就会传给出一个临时的计算机网络,对交易进行验证。验证的结果会再一次传到更大范围的网络,会有更多的机器进入一种竞争的状态,进行复杂的数学运算,胜出者会单独对这笔交易进行记录,在以太坊的历史上,每笔交易都进行了规范的记录。

尽管研究者积极观察、努力识别这些机器人,整个监测预防工作仍然像一场猫鼠游戏,真实情况远比揭示出的问题要复杂得多。

区块链从不缺少奇迹,财富自由、阶层跃升在这里并不稀奇。于是有人把他成功的特殊之处归咎于天赋。

因为这些交易都是通过一种有序的数据「块」进行登记,所以这个记录就被成为区块链。

为避免投资者受骗,一些项目方也因此改变了他们的营销策略,警告用户他们不会赠送代币。例如V神就曾表示,不会通过Twitter向投资者赠送以太坊。

4 岁可在电脑上用微软 Excel 撰写自行计算的程序;7
岁创建出全是图表和数学公式的「兔子百科全书」文档;10 岁 3
位数心算速度是同龄人一倍;11
岁在「天才少年班」学习数学、编程和经济学等科目;12 岁可以用
C++语言写游戏自己玩等。

完成整个交易只需要几分钟的时间。从我的角度来看,这种体验与平常的网络生活并没有多大的差别。

国内骗子横行,空气项目屡禁不止

老天赏饭,于是关于他的故事,总有着强烈的命定意味。某种程度上,更像是神童光环笼罩下,一部剧情设定合情合理,发展走向水到渠成的天才少年成功记。

但从技术层面来看,确实相当的神奇,有一些东西在 10
年前几乎是难以想象的。在不依赖传统机构建立信任的情况下,我成功的完成了一笔安全交易。没有中间商;没有社交媒体网络收集我本次交易的数据以便更好的进行广告的精准推送;没有信用机构跟踪这次活动以便进行经济可信状况的建构。

与此同时,大陆境内打着区块链旗号从事ICO非法集资、传销、诈骗的团伙众多,警方多次介入调查,已经破获多起特大规模网络传销、集资诈骗案件。

从创办到市值 5000 亿美元,阿里巴巴用了 20 年,以太坊从诞生到市值千亿则用了
4 年。奇迹不止于此。阿里巴巴刚创立时募资
500 万美元,以太坊创办即公开募资到价值 1800
万美元的比特币。起点财富的悬殊决定了前者走向成功的路途更为漫长。

是这个平台让所有的这一切成为了可能吗?

据媒体统计,从2017年至今,“区块链”“虚拟货币”相关诉讼纠纷已接近600起,广东、浙江、北京等地较为集中。

但显然,财富的多少无法代表一个人的社会价值。福布斯 2018
年全球最具影响力人物榜单中,马云以阿里巴巴集团董事局主席的身份位列第六,「新贵」区块链领域无一人上榜。

不过,没有人拥有这个平台。没有风投资本家投资以太坊,因为根本没有这个公司。

参考网站deadcoins.com中收录的空气币名录,已有905个项目被列为空气项目,其中,有165个项目为骗局。

更重要的是,区块链的价值如海市蜃楼般存在着。这个新兴的领域和众多它的缔造者一样,年轻到没办法预知它的未来。

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别人无法实现的,我自己做

以太坊创始人 Vitalik Buterin

消息人士透露,国内币圈99%的项目不靠谱,背靠高大上的宣传包装与名人站台,投资机构、媒体、散户很难甄别出哪些是优质项目,哪些是趁机捞一笔的空气项目。

创造以太坊时,V 神年仅 20
岁。彼时他从加拿大滑铁卢大学退学来到以色列打工。在这个沙海相接的国家,写下以太坊的最初构想。

作为一种组织形式,以太坊比任何一家私营公司都更加的民主。没有专制领导的咆哮。只要加入这个社区,做一些工作,你就是在帮助驾驶以太坊这艘航船。

此外,一些投资机构、项目评级机构、交易所、媒体、大V与项目方结成利益共同体,为空气币制造利好消息,欺瞒普通用户。币圈乱象,由来已久。

「去你的,我可以自己做。」当他将项目提案寄给
Mastercoin
创始人时,对方认为需要很长时间实现,于是,这份提案以以太坊白皮书的身份到达朋友的手上,最初的团队由此聚集。

同比特币以及其他大多区块链平台一样,以太坊更像是一个蜂巢,而非一个正式的实体。它的界线很模糊,是一种扁平化的等级制度。

随着市场交易量日渐下滑、不少项目方已经提币跑路,整个币圈的野蛮生态逐渐显露出来。

他意识到,已经拥有足够的人手可以完成一个区块链项目。不知道如何创办一家公司的
V 神决定,回复自己邀约邮件的前 10 位,成为联合创始人。

还有另外一面:在这个蜂巢中,有一些人通过他们的劳动,所积累的账面净值已达到数十亿美元,2017
年 1 月 1 日,以太币的价值只有 8 美元,而一年以后,这个价值就达到了 843
美元。

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初始团队决定成立一个非营利组织,而非运营一家公司。「我希望这个项目能够让整个世界受益,而不是让少数人富裕。」V
神认为,区块链是介于开源项目、公司、国家和语言之间的奇怪事物。但这个被 V
神视为和乌托邦性质相同的组织,很快在现实面前败下阵来。

对于这种转变,你可能会是一种蔑视的态度,觉得不值一提。毕竟,比特币和以太币价值失控性的增长绝对是非理性蔓延的典型案例。这种神秘的技术突破目前看起来与登录网站进行信用卡还款并没有什么不同之处,我们为什么要关心这样一种技术呢?

有媒体调侃,币圈“大佬扑克”已经出局一大半,许多大V不再发声,躲到海外暗中观察,伺机而动。

部分联合创始人决定成立一家公司,最初 V
神以为这些人是出于法律原因必须公司化运营,或是因为运营非营利组织异常艰难。一段时间后,他意识到,他们创办公司的目的仅为赚取利润。

但这种蔑视是一种目光短浅的做法。

如果行业再不自律,“区块链”这一象征着重建信任的技术革新被完全污名化,更是迟早会发生的事。

矛盾远不止此。营利和非营利的分歧下,团队因成员对相互工作的不认可开始分裂。商务自认为是最重要的部分,开发则觉得自己做了实际工作。对创始伙伴能力的质疑,使得他解雇两个「不讨大家喜欢的,牟利主义的主要煽动者」。

从互联网发展的历史中,我们学习到了一件事情,这种软件架构看似神秘,可这种技术一旦发展成更加宽泛的计算,则会释放出深远的力量,影响全球。

「在某些方面,区块链是一个开源项目。它拥有值钱的货币。你也可以想象区块链就像一个公司,如果你不喜欢老板,你可以投诉或辞职。」

如果邮件标准在 20 世纪 70
年代予以采用,将公钥和密钥作为一种默认设置,从索尼到 John Podesta
前美国国务卿希拉里竞选总干事
的每个人都将不会再受到大规模邮件被黑的困扰,数百万的普通用户也不用再身份盗用的问题。

对区块链的独特解读,使他将人们出于信任产生的价值判断甚至上升至信仰的追随行为,当作区块链和国家相似的宗教性和政治感。在这种乌托邦式的坚信下,他强势保护的非营利基金会得以延续至今。

如果,万维网的发明人
Tim Berners-Lee 在最初的标准中采纳定位社交身份协议,今天我们可能就没有
Facebook 了。

如果说 Vitalik
有什么寻常之处,那么就是那张五官分明、轮廓清晰的方脸上,此起彼伏的青春痘。与印象中高大威猛的俄罗斯男性形象不同,他个子不高,四肢纤细,与强壮丝毫不沾边儿。

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或许是每个少年都有个英雄梦,体形劣势并没有妨碍他认为自己是「旧世界的毁灭者,新世界的创世神」。

万维网的发明人
Tim Berners-Lee

2007 年,13
岁的 Vitalik
沉迷于网络游戏《魔兽世界》。和普通的网瘾少年无异,他经常在游戏上耗费一整天。直到
2010
年,《魔兽世界》在一次版本更新中,暴雪取消了术士的技能「生命虹吸」的伤害部分。

以太坊这类区块链背后坚定的信仰者认为,分布式的信任网络是软件架构的一个进步,历史一定会证明它的伟大意义。这种期望进一步推涨了加密货币的价值。

术士是 Vitalik
最爱的魔兽角色,生命虹吸是原来版本中术士的重要技能。突然消失对他造成了巨大的打击。在一次采访中,他称那段时间自己都是在哭泣中入睡,并用「悲痛欲绝」来形容这种感受。

但是,比特币泡沫很可能最终会成为区块链真正意义上的一个狂欢。很多追捧者认为,对这种新技术的期许并不在于到取代我们现有的货币,而是取代我们当前对互联网的观念,同时将网络世界拉回到一个去中心化的平等体制。 

Vitalik
多次在论坛发帖,甚至发邮件联系暴雪的工程师,要求恢复游戏的「生命虹吸」伤害功能,但魔兽世界的创作团队态度一向强硬,他只得到回四个字的回复:「不能恢复」。他因此意识到,角色变化的权利由某个人掌控,「这是一件恐怖的事情」。

如果你相信这些追捧者的言论,区块链就是未来。但这也是一种回到互联网本来意义的方式。 

一气之下删掉《魔兽世界》,但事情并未就此结束。他认为这不只是一个游戏角色技能消失的问题,背后更深层的是,中心化管理模式下,玩家和游戏运营者的关系极为不公平,游戏公司可以随意修改甚至关停游戏,玩家们在游戏里花费时间、金钱,甚至投入感情,但不论是虚拟财产还是精神付出,都随时可能被游戏运营者化为虚无。

转机出现在第二年。当时 17 岁的 Vitalik
还在上高中,父亲向他介绍比特币。这种全分布式、无政府背书,也没有人能控制的货币起初并没有赢得他的注意。但随着阅读比特币论坛和相关技术资料,他意识到通过比特币和区块链技术背后的去中心化原理,可以解决他在游戏里遇到的暴雪的「中心统治」问题。

在无限的资源和全球连接这种乌托邦梦想的激励下,在过去的这些年,互联网似乎变成了一个替罪羊:成为了我们所面临的一切社会问题的根源。

父亲对 Vitalik 有着深刻影响。4
岁时,父亲送给他人生中第一台电脑,从此开启探索虚拟世界的旅程,他的惊人天赋也就此开始显现。

俄罗斯黑客在 Facebook
上利用虚假新闻瓦解了民主体制;推特和 Reddit
上仇恨言论肆虐;极客精英们的巨大财富使得收入不平等状况加剧。

5 岁时,他尝试在 Excel 上撰写自行计算的程序;10
岁时,他可以编程制作小游戏;至 12 岁,他能够自己编程制作简单的
C++游戏。他编写的第一个游戏程序,时通过球弹跳达到射击效果。他称这款游戏是「Vitalik
版本的《太空侵略者》」。

对于我们很多在互联网初期就开始使用网络的人来说,最近的几年让我们有一种堕落之感。

他将心爱魔兽世界角色的技能消失归咎于中心化游戏的专制管理模式,于是定下赚取比特币的任务。

互联网本来承诺成为由大量小报、博客、自建的百科等新媒体;二十世纪主导大众文化的信息巨头本应该让位给更加去中心化的体制,一种合作性的网络而不再是一个具有等级制度的传播渠道,反映出互联网本身的点对点架构。

在没钱没设备的窘境下,他寻找到用比特币支付薪水的工作。一个策划比特币博客的人,愿意每篇文章支付
5 个比特币。按照当时比特币 0.8 美元的单价计算,他每小时可以赚 2
美元。对于还是「一个没什么钱的高中生」来说,1 小时 2
美元已经是合理的工资,所以他欣然接受。

然而今天的网络不再是乌托邦,充斥着金融泡沫、垃圾信息和无数的其它问题。但是,人们总猜想堕落的背后隐藏着进步

但他并没有满足于每小时 2
美元比特币报酬,而是用付费阅读的模式,赚取价值更高的比特币。在论坛上发布文章时,他只给出第一段,剩下的部分需要付费阅读。一整篇文章大概需要读者支付
2.5 个比特币。用这种方式,每篇文章能得到 20-40 美元的收入。

去年,这样的侥幸最终坍塌。在互联网,怀疑并不是什么新的事物。不同之处在于,批评的声音更多的是来自以前对网络极度推崇的人。

头脑灵活,文笔扎实,初入商场便取得不俗成绩,这使得博客策划主动联系他担任博客首席撰稿人。最终,他成为联合创始人。

「我们想要对互联网进行修补,」Walter Isaacson
说。他是乔布斯传记的作者,这句话是他在川普当选几周后写的一篇文章中所说。 

后来,被问及为什么区块链技术将改变世界时,他回答:「区块链技术代表着一种划时代的变化,一种人类彼此互动的新选择。」区块链让
Vitalik 赚到人生的第一桶金,他更有理由相信,这是一场会成功的社会实验。

「经过 40
年的发展,互联网开始腐化,不仅仅是互联网还有我们。」谷歌前战略官
James Williams
告诉《卫报》:「注意力经济的活力正结构性的危害人类的意志。」

如果说此前对比特币的感情是他处于对一种新鲜事物的迷恋下,那么在圣何塞参加的比特币会议,彻底让他沦为比特币的信徒。

纽约顶级的风投公司 Union Square Ventures 的管理合伙人 Brad Burnham
在博客上抱怨数字时代的准垄断所导致的额外危害:

他看到社区背后的互联网主流,并为那些真正的公司和真实的人所吸引。于是,和比尔盖茨、扎克伯格一样,他选择中途放弃大学学业,将更多的时间和精力放在比特币相关的事物上。

「在 Facebook
无差异化的内容洪流中,出版社发现自己正变成商品内容供应商。谷歌搜索算法的一个微小变化就能导致一家网站财富的流失。当亚马逊决定在中国直接采购商品并重新规划自己商品的需求时,制造商只能眼睁睁的看着销售下滑。」Burnham
的公司投资了我在 2006 年成立的公司;等到 2011
年公司被出售时,我们之间并没有财务关系。

从美国新罕布什尔州到西班牙,再到以色列,他在环游北美和欧洲的旅程中寻找可以开展的比特币项目,这次旅行也成为孕育以太坊的契机。

甚至是网络的发明人 Berners-Lee
也写了一篇博客表明自己的忧虑,以广告为基础的社交媒体和搜索引擎创造了一种环境,「让人震惊或者专门为吸引偏见所发布的虚假信息,像野火一样在网络上肆意传播。」

跃升圈内大佬

对于大多数评论家来说,解决这些巨大的结构性问题的办法就是,要么提出关于这些工具危险性的新忠告,比如扔掉我们的智能手机,让孩子们远离社交媒体,要么只能借助于强有力的监管和反垄断手腕:使科技巨头与其他对公共利益至关重要的行业
如早先的铁路或电话网络 一样受到审查。

或许 Vitalik
也没想到,自己有一天会和中本聪一样,成为受无数陌生人敬仰的神。

这两个想法都值得赞扬:我们可能应该制定一套新的习惯来管理我们如何与社交媒体进行互动。看起来像
Google 和 Facebook
这样强大的公司就应该像电视网络一样面临相同的监管审查,这完全是明智的做法。

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但这些干预措施不太可能解决网络世界面临的核心问题。

当以太坊成为仅次于比特币,市值世界第二的虚拟数字币时,94 年出生的
Vitalik
也随之登陆大佬扑克牌,卡位仅次于只出现在虚拟世界中的比特币之父中本聪。成为上榜名单中,一众油腻中年男中唯一的清流。

毕竟,在上世纪 90
年代不仅仅是司法部的反垄断部门质疑微软的垄断权力,同时也出现了新的软件和硬件,比如网络、开源软件和苹果产品,这些都破坏了微软的主导地位。

站上区块链世界金字塔的顶端,他只用了
2 年。

以太坊 Ethereum
这样的平台背后的区块链布道者认为,软件、密码和分布式系统方面的一系列先进技术,有能力解决当今的数字问题。比如,在线广告的腐蚀性激励机制;Facebook、谷歌和亚马逊的准垄断;俄罗斯的误报运动。

2014 年,他决定用 ICO 的方式募资,用比特币换购以太坊,比例为
1:2000,当时每个比特币价值 600 美元。最终,以每个以太坊 0.3
美元的价格,他募集 31000 个比特币,价值 1800
万美元,成为加密货币历史上,ICO 融资钱数第二的项目。

如果他们成功了,他们的发明可能会比任何反垄断规则更有效地挑战科技巨头的霸权。他们甚至声称,为资本主义的赢家通吃模式提供了一个替代方案,而不会把财富不平等推到了强盗贵族时代以来没有见过的高度。

2015 年 6 月,第一版以太坊发布,取名
Frontier。承诺投资者的以太坊顺利交付,开发者们开始争相在上面做应用,项目快速落地推高币价的同时,以太坊作为底层技术的
ICO 项目,也成为当年最受欢迎的资金众筹方式,全球募资超过 40 亿美元。

这一补救措施在任何普通科技消费者了解的产品中都尚不可见。到目前为止,唯一一个进入主流认可的区块链项目就是比特币,但它正处于一个投机泡沫中。

如果中本聪是区块链的创世者,那么 Vitalik 则是区块链 2.0
时代的开启者。那是他创造的辉煌时刻。

这场泡沫使得连上世纪 90 年代的互联网 IPO
热潮看起来都只能算是邻居的车库拍卖。这里存在着困扰所有试图理解区块链人的一个认知冲突:这场很可能发生的革命的潜在力量正在被它所吸引的人群积极地削弱,这群人是名副其实的骗子、假先知和雇佣兵。 

但辉煌背后,问题也从未消失。摆在 Vitalik
面前的,不仅仅是行业整体的浮躁欲望,还有来自于以太坊自身的危机。

这已经不是第一次了,那些追求开放和去中心化网络的技术专家们发现自己被一群想一夜暴富的机会主义者所包围。

以太坊和比特币最主要的区别在于以太坊独有的智能合约。这个试图成为数字化、全透明、去中心化的合约中介,在区块链
3.0 时代到来后,仍有着网络拥堵、交易缓慢、费率过高等痼疾。

问题在于,泡沫破灭后,区块链的真正承诺能否持久。 

以太坊智能合约的通用性和可塑性很高,用户可以根据自己需求编写合约。智能合约在其他加密货币中也可以使用,因此安全隐患接踵而至。

2016 年 5 月,以太坊的去中心化组织 The DAO 完成 1.5
亿美元众筹。作为一家以太坊风险投资机构,The DAO
可以不受任何组织控制,通过 DAO 代币持有者投票决定是否投资应用。

对一些现代科技史的学生来说,互联网的衰落是不可避免的历史剧本。

仅 1 个月后,The DAO 智能合约遭黑客攻击,价值 5000
万美元的以太坊 ETH
被盗。这起虚拟数字币史上最大的数字劫案,起源于代码错误。业内分析称,错误代码所引发的安全漏洞,与普通人在
ATM 取款机拍一下就吐出钱来一样严重。

就像 Tim Wu 在他 2010 年出版的书中提出的「总开关」那样,所有主要的 20
世纪信息技术都有一个相似的发展模式。从一开始爱好者和出于好奇心和社团的玩具,到最后终结于跨国公司对股东价值最大化的持续关注。Wu
称这种模式为周期,至少在表面上,互联网以令人信服的准确度符合这样的周期。

以太坊区块链代币 ETH 闻声从 20 美元腰斩跌到 10 美元,市值蒸发 5
个亿。敏感且脆弱的关系,在恐慌的情绪中变得越发单薄,此前簇拥赞美的人,此刻化身为讨伐者,咒骂着离去。

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「以太坊去年是什么样的,今年还是什么样的。它这一年都没什么进步。」一位业内人士对区块律动
BlockBeats 说。除技术漏洞造成的安全事件,以太坊近 1
年内毫无进展的现状是以太坊拥趸者所不解的。

亚马逊创始人兼
CEO Jeff Bezos

2018 年 6 月 15 日,Vitalik 在 Ethereum Core Devs 会议上表示正考虑改变
Casper 和分片的激活上线顺序,最主要的目的是提升以太坊的效率。

互联网最初是由政府资助的学术研究项目和业余爱好组成的大杂烩。但万维网首次进入大众想象中的
20 年后,它在谷歌、Facebook 和亚马逊 也间接地从苹果公司
这些在资本主义史上最强大、最有价值的公司中诞生了。

而在 6
月底接受火星财经王峰采访时,他透露相关技术已经取得进展,但如果继续沿该路线走,可能形成一个更遭的产品,造成大量浪费,因此不得不重新构建
Casper 的首个版本。

区块链的倡导者并不接受这一周期的必然性。

以太坊中,构想、尝试、推翻的戏码在不断重复上演,人们开始怀疑,这位计算机天才是否有能力解决目前的技术困境,继续带领以太坊走下去。

他们认为,事实上,互联网的根本比以前的信息技术更彻底地开放和分散,而且如果我们成功地坚持这种根本,它本可以保持这种状态。网络世界就不会被少数信息时代的巨头主宰;我们的新闻平台也不会这么容易受到操纵和欺诈;身份盗窃将远不这么常见;广告收入也将分布在更广泛的媒体领域。

行业失控萌生退意

要理解其中的原因,我们可以将互联网看作是相互堆叠在一起的两种完全不同的系统,就像考古挖掘中的地质层一样。

但不同于大多数程序员都有的救世主情节,Vitalik
从没想过做孤独的超级英雄,他很早就萌生退意。

其中一层是由 20 世纪 70 年代和 80 年代开发的软件协议组成的,并在 90
年代达到了临界数量,至少在受众方面是如此。协议是通用语言的软件版本,是多台计算机同意彼此通信的一种方式。有一些协议控制着互联网原始数据的流通,有一些协议控制发送电子邮件消息,以及有一些协议定义网页地址。

2017 年,以太坊最高价 1380
美元,市值增长超过 100 倍。2018
年低迷的市场行情则与之形成强烈反差。以太坊价格大幅下跌,价格成为社区成员最为关注的问题。但这却与他的初衷背道而驰。

然后在他们之上,是另一层基于网络的服务 Facebook、谷歌、亚马逊、Twitter
在接下来的十年里,基本上都是这些服务掌控互联网世界。

这种失控让他开始思考,是否要继续留在以太坊。

第一层 我们称为 InternetOne
是建立在开放协议之上的,而开放协议则依次由学术研究人员和不归属与任何人的国际标准组织定义和维护。

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月,他连发数条推特,告诫以太坊用户成熟起来。他不想让以太坊沦为投机者投机生财的「郁金香」。在一条推特中,他甚至用带有威胁意味的语言宣称,如果社区成员再继续不成熟,自己将退出以太坊。

事实上,最初的开放性仍然存在于我们周围,以一种我们可能不太能意识到的方式。电子邮件仍然是基于开放协议
POP、SMTP 和 IMAP;网站仍然使用开放协议 HTTP
服务;比特仍然通过互联网的原始开放协议 TCP/IP 传输。

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你完全不需要了解这些软件协议是如何在技术上运转的,就可以直接享受它们带来的好处。他们共有的关键特征就是任何人都可以免费使用。

以自己离开以太坊社区为要挟并没有让情况好转,于是他考虑退出。「should i
dorp ethereum and work for google(我是否应该离开以太坊然后加入
Google)」。在深夜发出又删除的那条推特中,他询问自己是否应该离开以太坊加入谷歌,推文附带的投票显示,有超
40 % 的人同意他的决定。

如果你想建立一个网页,你不需要向拥有 HTTP
协议的公司支付授权费;如果你想用 SMTP
发送电子邮件,你不必向广告商出售你的部分身份。与维基百科一样,互联网的开放协议是人类历史上最令人印象深刻的基于人民群众的产品。

「有一种渗透于整个宇宙的介质,它本身是无形的,但提供了一种整体框架,从这点上看,这就是宇宙运行的基础。这和我想做的事情非常符合。」

要理解这些协议的好处是多么巨大而又难以察觉,那就想象一下其中一个关键标准没有被开发出来会是怎么样。

回到最初的起点,「以太坊」的名字源于 19
世纪科学家一个名为「以太」的猜想。那时人们发现声波传递需要借助空气,水波传递需要借助于水,于是猜想,光传播所需要借助的物质,是一种具有强大渗透力的介质。

例如,我们用来定义地理位置的开放标准 GPS。

现在,Vitalik 终于意识到,以太坊很难拥有这样的力量。

全球定位系统 GPS
最初由美国军方开发,在里根政府时期首次被用于民用。在大约 10
年的时间里,它主要被航空工业使用,直到个人消费者开始在汽车导航系统中使用它。

「我生活在一个我可能成为这个系统潜在对手的世界里。」Vitalik
认为,这是自己和扎克伯格的唯一区别。

现在我们有了智能手机,可以从我们头顶的 GPS
卫星接收到信号,我们利用这一非凡的力量做了各种事情,从寻找附近的餐馆、玩
Pokemon Go,到协调救灾力量,无所不包。

有别于其他对去中心化极致自由向往的区块链信徒,他并没有表现出对中心化系统的敌意。恰恰相反的是,他对人类世俗的文化和生活关系表现出的极大兴趣,这使他更具烟火气。

但是,如果当年军方把全球定位系统排除在公共领域之外又会怎样呢?

——「在有语言技能和对疾病的免疫力的前提下,如果能回到过去的一年,你会选择什么时间和地点?」

那么,估计在 20 世纪 90
年代的某个时候,表明消费者对建立精确的地理坐标感兴趣的一个市场信号可能会流向硅谷和其他科技中心的创新者,因为这样就可以把这些位置投影到数字地图上了。

——「可能是第二次世界大战的第一年——很明显,这是一个接近战争但仍然相当安全的领域。」

竞争对手之间肯定会有几年激烈的竞争,他们都会把自己的专用卫星送入轨道,推进自己的独特协议。但考虑到从单一常见的方法验证位置的效率,最终市场会选定一个占主导地位的模型。

在与国外知名经济博主泰勒的对话中,他表示出对动荡年代的向往。在他看来,这种所有秩序都介乎节制和停滞的状态,更能看到人类被推向极端时刻的个人行为和集体行为最真实的样子——那是人性最集中的体现。

我们就叫那个假想的公司 GeoBook 吧。

V
神的秘密

最初,对于试图在硬件和软件中建立定位意识的消费者和其他公司来说,全面拥抱
GeoBook 将是一种飞跃。但慢慢地,一个更黑暗的故事将会出现:

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